PART 1: La industria alemana del café

Actualizado: 18 nov 2021


La bebida caliente favorita de los alemanes


Los cafés existen en Alemania y otros países europeos desde finales del siglo XVII. Si bien el consumo de café era originalmente un lujo caro para los bon vivants adinerados, la infusión negra se convirtió en una bebida popular a mediados del siglo XIX. Alemania, ¿un país unido de bebedores de café? El consumo medio per cápita sugiere que no sólo los poetas y pensadores del país se entregan al café. Cada año se comercializan en Alemania más de 500.000 toneladas de café en grano, en almohadilla y en polvo. Esto equivale aproximadamente a la considerable capacidad de transporte de 70.000 camiones, la mayoría de los cuales se cargan en Hamburgo.


Hamburgo, el puerto cafetero más importante de Alemania


El puerto de Hamburgo es el mayor puerto europeo de importación de café para los mercados de Alemania, Escandinavia y Europa del Este. El comercio del café tiene una larga tradición en la mayor ciudad portuaria de Alemania. El olor a café que emana de las grandes plantas de tostado es una experiencia cotidiana para los ciudadanos de Hamburgo. Cualquiera que pase con regularidad por la Speicherstadt de Hamburgo en dirección a los puentes de Elbbrücken no se sorprenderá del olor a café que recorre la ciudad a última hora de la tarde. La ciudad lleva más de 200 años ganando dinero con el comercio del café, y los tostadores de toda la vida se cuentan entre las familias más importantes de la aristocracia financiera de Hamburgo.


El negocio global de las alubias marrones: La industria internacional del café


La industria compra café verde a través de futuros de productos básicos mucho antes de la cosecha real de café. El café es el producto de exportación más importante, sólo superado por el petróleo. Más de 100 millones de personas viven de la producción y el comercio del café. Hoy en día, el café se cultiva en más de 50 países del mundo. La producción anual supera los 8 millones de toneladas de judías crudas. Los mayores productores de café son países como Brasil, Vietnam, Indonesia y Colombia. Muchos países agrícolas del tercer mundo dependen directamente de la producción de café. En el negocio del café, las fluctuaciones de precios forman parte del día a día, entre otras cosas por el constante aumento de la demanda. Pero las malas cosechas, las fluctuaciones del precio de la energía y el tipo de cambio del dólar también tienen un impacto directo en el precio del café. La menor parte del dinero ganado con el café va a parar a los agricultores y trabajadores. La composición del precio del café lo deja especialmente claro. Mientras que los costes de la mano de obra sólo representan el 5% del precio final, los derechos de aduana, los impuestos y los costes de transporte suponen casi el 45% del precio final. Se gana mucho dinero con el café, pero, como ocurre a menudo, el trabajo y la remuneración no suelen estar en equilibrio. Sin embargo, desde hace algunos años, los productores de Comercio Justo han conseguido garantizar un comercio más justo. El café de comercio justo también es cada vez más popular en Alemania.


Comercio justo


No sólo los benefactores se han dado cuenta de que el fomento sostenible de la agricultura en países estructuralmente débiles beneficia a todos los implicados. Por ello, los productos de comercio justo también están cada vez más implantados en Alemania. Los consumidores conscientes están dispuestos a pagar un poco más si pueden disfrutar de una taza de café con la conciencia tranquila. Aunque las estructuras de la explotación colonial aún no se han superado definitivamente en el comercio del café, el creciente número de etiquetas de comercio justo es una prueba de la mejora de las condiciones. En el comercio justo, los pequeños agricultores participan directamente en los beneficios. Al mismo tiempo, el café de comercio justo también se produce de forma ecológicamente sostenible, evitando en gran medida el uso de pesticidas y fertilizantes artificiales. De este modo, se rompe la dependencia de los agricultores de las grandes empresas y se evitan con éxito excesos como el dumping salarial y el trabajo infantil. Aunque el café de Comercio Justo parezca algo más caro, a largo plazo se convertirá en un bien de consumo cada vez más demandado por los clientes preocupados por los costes debido a la estabilidad garantizada de los precios. A nivel internacional, hay dos tipos de café de gran importancia: el "Arábica", que se demanda principalmente en Alemania, y el "Robusta", más apreciado en Francia y los países del sur.


Continuará en el artículo de la próxima semana...


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