PART 2: La industria alemana del café


Tierra de tostadores y comerciantes: la producción de café en Alemania

La industria del café en Alemania está dominada por unos pocos proveedores que se reparten entre ellos alrededor del 85% del mercado alemán. Básicamente, sólo hay seis empresas, entre ellas Aldi, Tchibo y Melitta, que controlan el mercado Alemán del café y, por tanto, forman un oligopolio. La fijación de precios no parece ser infrecuente en este tipo de estructuras comerciales y es sancionada con cierta regularidad por la Oficina Federal de la Competencia. No cabe duda de que el consumo de café en Alemania aumenta constantemente.


Al fisco le encanta el café: el impuesto especial

En la actualidad, una libra de café cuesta unos 5 euros en Alemania, lo que se sitúa en la mitad del rango de precios a nivel internacional. El mayor beneficio lo obtiene el Estado, que ha añadido un impuesto especial sobre el comercio del café. No sólo grava el café verde, sino también los productos que lo contienen. El impuesto sobre el café es actualmente de 2,19 euros por kilogramo para el café tostado y de 4,78 euros por kilogramo para el café soluble. El café ya fue gravado como un bien de lujo en el pasado. Hasta los años 50, el impuesto sobre el café era tan elevado que se desarrolló un lucrativo comercio de contrabando a lo largo de la frontera occidental Alemana, el llamado "Aachener Kaffeefront". Aunque el impuesto especial sigue siendo bastante elevado hoy en día, probablemente ya no merezca la pena llevar el café a través de la frontera bajo el manto de la noche y la niebla. Aparte de Alemania, sólo Bélgica y Dinamarca siguen aplicando un impuesto al café en Europa.


¿Café o café para llevar? Consumo de café en Alemania

El café se ha convertido en un elemento permanente en la vida cotidiana de los alemanes. Por término medio, cada alemán consume algo menos de 5 kg de café al año, lo que corresponde a unas dos tazas de café al día. Según esta cifra, el café es la bebida favorita de los alemanes, muy por delante de la cerveza, el té o los refrescos. Sólo el agua se bebe más a menudo, pero no tiene buen sabor. La pausa para el café durante el trabajo se ha convertido en una necesidad básica; los empleados suelen incluso llevar su propia taza de café al lugar de trabajo, ya que esto garantiza la comodidad y el mayor disfrute del café.

Alemania es probablemente el único país en el que el personal docente debate los pros y los contras de las máquinas de café expreso de funcionamiento manual frente a las totalmente automáticas. Algunos empleados ni siquiera toman café durante las horas de trabajo, sino que disfrutan de su efecto estimulante de forma más consciente después del trabajo.

Para mucha gente, la visita a un café es un ritual fijo, y un espresso después de la comida ha sido la norma durante mucho tiempo. El café cuadra el círculo proverbial, ya que puede estimular, acelerar y, al mismo tiempo, ralentizar el ritmo de una manera acogedora y tradicionalmente Alemana con un café. Aunque no mostremos el mismo ocio que nuestros vecinos Austriacos, cuya cultura Vienesa de cafeterías sigue sin tener rival por el momento, las cafeteras del país humean y burbujean a un alto nivel.


El café como producto de estilo de vida

Sin embargo, como en todo el mundo occidental, hay una fuerte tendencia hacia la corriente principal: las máquinas de almohadillas y cartuchos anunciadas por actores de pelo gris están ganando terreno gracias a sofisticadas estrategias de marketing. El café se está convirtiendo en un producto de estilo de vida, en el que los consumidores suelen preocuparse simplemente por el diseño elegante de las máquinas de marca por desconocimiento de los hechos culinarios.

Sea como fuere, los productores de cápsulas de café esperan otro gran aumento de las ventas este año. Desde el punto de vista económico, esto es muy agradable, pero desde la perspectiva culinaria y gastronómica también es algo cuestionable, porque no se conoce el clásico disfrute del café en todas partes.

El café de filtro ha pasado definitivamente de moda en la gastronomía, y eso es bueno, con ciertas restricciones. Mientras tanto, se puede tomar un café perfectamente preparado con una fina crema, al menos en las cafeterías de las grandes ciudades Alemanas. Pero la “McDonaldización” de la cultura de los cafés no se ha detenido aquí. Cadenas de cafeterías como Starbucks, Balzac o Campus Suite hace tiempo que han conquistado un lugar firme en el paisaje urbano de las grandes ciudades Alemanas. El principio es eficaz: café de alta calidad en vasos de papel para disfrutar del café sobre la marcha. Además, los “Klönecken”, que a menudo comparten el factor de comodidad de las estaciones de servicio de las autopistas, invitan a hacer un pequeño descanso en su viaje de compras; también hay dulces de moda. Tal vez no sea siempre lo que los literatos de los cafés del siglo XX tenían en mente, pero está en consonancia con los tiempos. Y estos tiempos suelen ser rápidos, agitados y estresantes. Una taza de café entre medias puede hacer maravillas.

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